══ 採 礦 流 程 ══

採礦過程大致上是這樣的。先派遣了解地球物理及地質結構的工程師在地表或山洞裡打洞鑽取地層的岩石標本,用以檢視岩石的組成及礦脈的走向。

通常含有金子成份的礦脈是不會單獨存在岩層裡面的,一般而言常伴生有他種礦物的礦脈例如硫化鐵等。也就是說金礦與硫化鐵兩者像死黨一樣,經常黏在一起。如果你找到硫兄,那麼在他附近也應該找的到金弟。

因此探礦工程師必須先了解該地,其四週,其鄰近國家類似地層裡含有那些成份的礦脈。再沿著有希望的礦脈走向一路追下去。並不一定要追金弟,順著硫兄找也可能找得到金弟。不過這是一件經常令人喪氣的工作,沒有超人的耐心、意志力與運氣是做不來的。

台金公司擁有一流的探礦團隊,成員各個學有專精,曾派工程師前往海南島與菲律賓進行地質考查。又如龔遂如先生就經常在金銅月刊上發表有關地質研究的文章。可惜台灣地小礦稀,這些專家們很難一展長才,有如龍困淺灘,在金瓜石終老一生。早年台北工專及成功大學尚設有礦冶系,如今各位可曾在大學聯招中聽說過此系。

在找到金礦後便沿著礦脈的走向鑿坑道。然後在坑道的左右兩側及上方用長方形木頭架好支架以防落石及崩塌。地面則鋪設鐵軌供台車行走。

等坑道內的安全措施佈置妥當後便開始採礦作業。風鑽工先在礦坑裡使用氣動的鑽孔機在礦脈中打洞,然後在洞中埋設炸藥,最後炸開礦脈。

炸碎的礦石則由礦工收集後放在台車內送往集中地。在集中地十幾二十台車首尾相連串接起來,再由一個電車頭拖出坑洞前往索道轉運站。

台車拖抵索道轉運站後,台車內的礦石先被倒入轉運站下方的漏斗內,再從漏斗進入下方的吊車內。而後吊車經由高空索道吊往山下位於水湳洞的選廠進行卸貨。卸貨後的吊車再沿著高空索道被送返山上的轉運站。如此山上山下循環來回,其過程與今日台北動物園上空的觀光纜車一樣,所差只是一個載人一個戴物而己。

篩選好的銅礦石及金礦石經過初步處理成為精砂,而後在水湳洞陰陽海海邊的火車站上裝入小火車的車斗內,再用燃煤的蒸氣小火車頭沿著基隆山的山腳經瑞濱拖往基隆的八尺門海港。

在八尺門海港台金有專用的火車站、倉庫與碼頭。礦船可停靠此港,載運銅精砂前往日本佐賀關煉銅廠代為冶煉。

國人接手金瓜石礦區後的第一座煉金廠是設在面對俱樂部大廚房左手邊的一棟房子裡,為期甚短,後來被拆掉轉到現今稱為煉金樓的那棟房子。由於煉金時會生煙,煙帶有刺鼻的臭味,居住在煉金樓四周的人經常被嗆的咳嗽而無法入睡。於是群起抗議,煉金廠被迫遷往第三處。

國府遷台後為求穩定幣值,因此規定台金所煉得的金子不得在市面上出售,必須全數交給台灣銀行,作為發行新台幣的準備金。在這種條件下金子的交易價格就變成政府願意出多少,你就默默收多少就對了。這種方式雖然對穩定新台幣的幣值有相當大的助益,但是對台金的營收就十分不利了。長期下來這也是造成台金無法賺錢的原因之一。

台金提煉出來的金子被做成金磚,由出納課派員隨同保警乘坐吉甫車到台北市的台銀總行交貨,每月一次。剛開始時,每塊金磚重380啢,雖然只是小小的一塊但令男女職員都捧的很吃力,後來才改為280啢一塊。今日台銀總行的金庫裡應該還存放著許多產自金瓜石的金磚。

在施家福總經理到任後,由於金礦礦源枯竭台金才轉以採銅為主。台金初期自已並不煉銅,所採得的銅礦石是全數經由八尺門上船運往日本代煉。。台金後來另設銅鋁加工廠,抽銅線及鋁線以供製造電線用。華榮電線纜公司早期曾是台金生產銅線的大主顧。

遊客抵達金瓜石後在山頂方向可以看到一個凸出的山頭,該山頭就是當地居民所稱的露頭,同時也是金瓜石的標誌。露頭是指礦脈露出地表之處,換句話說就是金子已經暴露在地面上,只等有緣人彎腰去掘取。那麼誰會是那個有緣人呢?當然就是那個經常低著頭面朝地走路的人。因此遊客在金瓜石走路時務必盡量保持面朝地的姿式,若拾不到金子是緣份未到而不是老天沒給機會。

採金時偶而也會遇到富礦。富礦是指含金成分比較高的礦石。簡單地說如果一公斤重的礦石裡面含有十公克的金子,那麼包含這個礦石的礦脈就被稱為富礦。開採到富礦是一件令台金全體員工非常興奮的事情,使大家有一掃霉氣的感覺,特別是在那個礦源難覓的年代。

聽長輩講金瓜石的金礦是屬於葡萄脈,不易探得。筆者記得有一次掘得富礦後總辦公廳的男性職員全被動員輪班於下班後前往富礦守夜,隔日早晨出洞。輪班直到富礦掘完為止。

台金常有從礦坑裏淘汰出來的枕木及大柱,這些木頭不是被人拾回去當柴燒,就是堆積在鐵軌旁任其腐爛。有一年有位張公贊先生突發奇想做了一件非常有創意的事情。

他在四坑的坑道裡利用報廢的木頭試種洋菇,不料坑洞裡的環境條件非常適合洋菇的生長,所出產的洋菇不但個個白泡泡幼咪咪,而且非常的大。最大的傘面相當於二號鳳梨罐頭的直徑,不過味道卻是十分鮮美就連菇柄也都很嫩。那年家家戶戶都分得洋菇食用,外號張大個的他也就人見人誇,得意非凡。

此事筆者印像猶新是因為筆者從來不知道金瓜石除了石頭與毛草外居然還會出產別的東西。

第一步:勘測礦脈
第一步:礦脈勘測
第二步:開鑿坑洞
第二步:坑洞開鑿
第三步:架攘坑柱
第三步:坑柱架攘
第四步:佈置通風管線,鋪設軌道
第四步:管線佈置,軌道鋪設
第五步:爆破礦床,採掘礦石
第五步:礦床爆破,礦石採掘
第六步:充填
第六步:充填
第七步:搬運
第七步:台車搬運
第八步:進倉
第八步:進倉
第九步:將台車以電車頭拖出坑洞
第九步:電車出洞
第十步:使用高空索道將礦石轉運到水湳洞的選廠
第十步:索道轉運